Friday, May 31, 2013

千年结:婆罗浮屠与新加坡 (3 of 3)

发现婆罗浮屠证明了远在爪哇伊斯兰教化之前,古印度文明已经传入印尼,跟中国史书中所记载的中国僧人到印尼学梵文学佛学等不谋而合。公元五世纪初,东晋著名的僧人法显到印度学佛,从海路回国,途中遇到风暴,漂流到耶婆提(印尼苏门答腊或爪哇),法显记载“其国外道婆罗门兴盛,佛法不足言。”

到了公元七世纪,唐朝高僧义静前往印度取经时,在室利佛逝(Sri Vijaya,又称三佛齐,印尼苏门答腊)停留六个月,后来回国时他又路经佛教发展兴旺,各国往来僧人众多的室利佛逝,向佛逝国名僧请学。后来他又带领几位助手回到室利佛逝,抄写翻译佛经,并完成了《大唐西域求法高僧传》和《南海寄归内法传》两本撰写国外亲身经历的著作。

义静对室利佛逝国的记载:“南海诸州,咸多敬信,人王国主,崇福为怀,此佛逝廓下,僧众千余,学问为怀,并多行钵,所有寻读,乃与中国不殊,沙门轨仪,悉皆无别。”可见当时处于中印交通线上的印尼大国佛教已经十分发达,统治者也信仰佛教、提倡佛教。义静记载到过佛逝国的唐朝高僧还有交州僧人运期、高昌法师彼岸、智岸,晋州善行师者、洛阳智弘法师、荆州江陵无行阐师、襄州襄阳僧人法郎、以及僧人孟怀业、道宏、贞固等。

室利佛逝鼎盛数百年,在公元810世纪时达到巅峰,在唐宋年间常到中国进贡,后来被满者伯夷王朝取代。公元760年至830年是中爪哇夏连特拉王国(Shailendra)的鼎盛时期,都城就设在日惹,夏连特拉王国受到强大的邻国室利佛逝的影响而信仰佛教的可能性是存在的。史学家估计婆罗浮屠建造于夏连特拉王国年间,当时夏连特拉王国经历过一场从婆罗门教改信佛教的宗教革命,使得婆罗浮屠这个历时数十年才建成的宗教建筑与附近的古印度神庙巴兰班南有许多相似之处,最明显的是高平台与覆钵,似乎是佛教与婆罗门教的结合体。覆钵上的塔尖就像铁钉一样将覆钵牢牢扎在地面,可能象征君主永远统治着这块领土的意愿。


史学家估计婆罗浮屠建造于夏连特拉王国,公元760年至830间。2012

(婆罗浮屠覆钵上的塔尖就像铁钉一样将覆钵牢牢扎在地面。2012)

古印度神庙巴兰班南高平台与覆钵,与婆罗浮屠有许多相似之处。2012

不可忽略的是极具爪哇风格的“狮面守护神”(Kala),常见于公元814世纪的爪哇寺庙的入口处,不论是古印度神庙巴兰班南还是佛教建筑婆罗浮屠都有狮面守护神的踪迹。1926年在新加坡福康宁山建造蓄水池所出土的文物中,有一条属于满者伯夷王朝年代的黄金臂饰,臂饰上的狮面守护神凸纹面相造型,跟狮面守护神十分相似,印证了新加坡拉王朝和印尼王子之间的古老传说。

爪哇风格的“狮面守护神”Kala。2012)

至于婆罗浮屠是否纯粹属于佛教宗教仪式所用,各有各的说法,其中之一是轮回学说与及其延伸。古代专制的帝王几乎都相信灵魂不灭和转世轮回的学说,他们生前都会动用巨大的人力物力,为自己修建陵墓,希望能够达到永生的境界,国秦陵(长生不老)、印度泰姬陵、埃及金字塔、柬埔寨吴哥窟等都是例子,因此夏连特拉国王的骨灰可能藏在婆罗浮屠的某个角落。另一个说法是夏连特拉是“山的王国”的意思,山的能量无穷无尽,婆罗浮屠是一座佛山,也是帝王的象征,因此以它为领土的中心,国家便可以实行王权与神权一体的统治方式。

19071911年间,荷兰工程师范艾乐(Theodor Van Erp)督导婆罗浮屠的部分修复工作。由于婆罗浮屠是采用火山熔岩堆砌而成,石头表层有许多气孔,石头与石头之间又没有水泥衔接,石质不够坚硬,容易倒塌,范艾乐集中在修复覆钵以及那些结构有明显缺陷的石块。二战以后,印尼政府在联合国的支援下,十五年内筹资2250万美元进行大规模维修工程(Save Borobudur)。IBM Indonesia也加入修复工程,将130万块石头的资料输入电脑,经过电脑分析与重新组合,同时加入排水系统,才顺利的在1983年恢复婆罗浮屠的旧貌。

(1908年荷兰工程师范艾乐(Theodor Van Erp)督导婆罗浮屠的部分修复工作前。Photo source - Borobudur, Periplus Editions HK Ltd. 1990)

经历过这一场大规模的修复工作,专家们对婆罗浮屠的建筑有更深一层的认识,他们估计当年兴建时曾经动用了三万名石头切工,一万五千名搬运工,还有许多雕刻家,历时长达八十年。这些劳工很可能是来自附近村落的农民和兼职的艺术家,为了宗教而奉献了他们的劳力。所以婆罗浮屠之所以伟大并不只局限于它的体积,而是在某一个久远的年代,爪哇有广大的人力资源与富有才华、勇于创新的人才。婆罗浮屠给我们讲述的古爪哇文明史远远超过爪哇历史能告诉我们关于婆罗浮屠的故事。

说回婆罗浮屠与新加坡之间的共同人物莱佛士。虽然莱佛士对新加坡和爪哇都有历史性的贡献,当时的英国东印度公司并不怎么在乎,非但没有支付每年500英镑的退休金给莱佛士,还列出过去二十年来的财务清单,向被病魔缠身的莱佛士追讨包括1819年来往新加坡与明古连间的花费,连同利息,总欠款额为22,272英镑。莱佛士逝世一年后,他的妻子苏菲雅才跟当局达成协议,一人一半,代死去的丈夫赔偿10,000英镑给东印度公司,结束这场宾主关系。

Wednesday, May 29, 2013

In Sweden, Riots Put an Identity in Question

(Burned-out cars in the Stockholm suburb of Rinkeby last week after groups made up mostly of young immigrants rioted. Fredrik Sandberg/Agence France-Presse — Getty Images)

Ms. Bromster rushed to the school, in the mostly immigrant district of Tensta, north of Stockholm, and found one room gutted by fire and another filled with ankle-deep water after firefighters had doused the flames. It was the second fire at the school in three days.

In Stockholm and other towns and cities last week, bands made up mostly of young immigrants set buildings and cars ablaze in a spasm of destructive rage rarely seen in a country proud of its normally tranquil, law-abiding ways.

The disturbances, with echoes of urban eruptions in France in 2005 and Britain in 2011, have pushed Sweden to the center of a heated debate across Europe about immigration and the tensions it causes in a time of deep economic malaise.

The riots, now subsiding, have produced less damage than the earlier ones in Paris and London, which also involved mostly immigrants. But the unrest has shaken Sweden, which has a reputation for welcoming immigrants and asylum seekers, including those fleeing violence in countries like Iraq, Somalia and Syria, and regularly ranks in surveys as one of the world’s happiest places.

“I don’t know why anybody would want to burn our school,” Ms. Bromster said. “I can’t understand it. Maybe they are not so happy with life.”

The riots are not unprecedented here. In 2008 and 2010, immigrants clashed with the police in the southern port city of Malmo. But the past week’s arson attacks in Stockholm, the capital, and the spectacle of teenagers hurling stones at firefighters have left many Swedes wondering what went wrong in a society that has invested so heavily in helping the underprivileged.

While the violence was concentrated in relatively poor districts, most of their residents have been shielded from dire poverty by a welfare system that is one of the world’s most expansive, despite recent cutbacks.

Sweden’s center-right prime minister, Fredrik Reinfeldt, scornfully described the riots as “hooliganism,” while the Swedish Democrats, a far-right party, have seized on the violence to push their anti-immigrant stance and called for the deportation of nonnative Swedes who break the law. 

“This is not just a police issue,” said Jimmie Akesson, the party’s leader, but “a direct result of an irresponsible immigration policy that has created deep cracks in Swedish society.”

The left, which dominated Swedish politics for decades and devised the cradle-to-grave welfare system, has blamed reduced state benefits and a modest shift toward the privatization of public services for the unrest, pointing to an erosion of the country’s tolerant, egalitarian ethos. A recent report by the Organization for Economic Cooperation and Development said that income inequality had grown faster in Sweden than in any other industrialized nation between 1985 and the end of the past decade, although it remains far more equal than most countries.

“The rich are getting richer, and the poor are getting poorer,” said Barbro Sorman, an activist of the opposition Left Party. “Sweden is starting to look like the U.S.A.”

But Stockholm’s immigrant enclaves, including Tensta and the nearby suburb of Husby, where the riots began May 19 after the police fatally shot a 69-year-old immigrant wielding a knife, show few outward signs of deprivation.

Created in the 1960s as part of a state building blitz to create a million new homes in a decade, Stockholm’s northern suburbs now offer well-tended parks, graceless but well-maintained public housing, well-equipped schools, youth centers, libraries and legions of social workers financed by the state.

Dejan Stankovic, the Serbian-born manager of a team of government youth workers that has joined parents and other volunteers on nightly street patrols, recalled a visit to the area by a group of mystified American social workers. “They said, ‘It is green and safe, so what is the problem?’ ”

One big problem is the lack of jobs. The national unemployment rate is about 8 percent, but the rate is at least twice as high in immigrant areas and four times as high for those under 25. But, said Nima Sanandaji, a Kurdish-Swedish author of several books on immigration who was born in Iran, remote areas in the north of Sweden have more people out of work, “but they are not throwing rocks and burning cars.”

Mr. Stankovic said he was sympathetic to immigrants’ complaints of discrimination in the job market. But, he added, many job seekers, particularly young men, had unrealistic demands and expected the state to find them work in their own neighborhoods. “There are a lot of people aged from 20 to 22 who say, ‘I want a job, I want it now, and I want to stay here,’ ” he said. “This is their problem, but it becomes a government problem.”

Gabriel Bersham, a 17-year-old high school student born in Iraq, said: “Young people want to be heard but used to be ignored. Now what they say is being listened to.” But burning cars “is stupid and sad,” he said.

The anger of young immigrants has bewildered and alarmed elders in their communities. After the riot police were pulled off the streets late last week, older immigrants mounted their own effort to defuse tensions. “There is no excuse for this violence,” said Abdullah Ahmed, a teacher who emigrated from Somalia 23 years ago and now spends his nights walking the streets on the lookout for possible troublemakers.

The effort seems to be working, at least in Stockholm, where a few cars were incinerated over the weekend, down from about 50 last Tuesday. On Saturday night, the streets of Husby were quiet as young people gathered to watch a European championship soccer game on a big screen set up at the subway station.

Among immigrants, a wide generation gap exists regarding perceptions of life in Sweden. “Our parents say we should feel thankful,” said Rami al-Khamisi, a Husby youth activist whose family moved here from Iraq. “They feel thankful themselves because they lived through wars. But those of us who were born here have nothing to compare our lives with.”

Husby, Mr. Khamisi said, “looks nice on the outside, but inside it is not nice.” A first-year law student at Stockholm University who did not join in the rioting, Mr. Khamisi acknowledged that “Sweden has given me opportunities I didn’t have in Iraq,” but “I’m not treated the same as a white guy.”
“I feel discrimination all the time,” he said.

The recent violence has been a boon to the Swedish Democrats, the anti-immigration party. Opinion polls suggest the party is gaining in popularity, partly because of the indignation many Swedes feel about being called racists after accepting so many refugees. Immigrants and the Swedish-born children of immigrants make up about 15 percent of the population, and last year Sweden nearly doubled the number of asylum seekers it took in and became Europe’s primary destination for refugees from Syria.

Ms. Bromster, the school principal, whose 325 students are all from immigrant backgrounds, said families who had “escaped from terrible wars in Iraq and Syria” could not be expected to adapt easily to an entirely foreign environment. “They don’t get work, and they feel excluded from society,” she said.

But Michael Lundh, a former police officer, said, “Ordinary Swedes are sitting in front of their TVs and are getting very angry at pictures of immigrants throwing stones.” Mr. Lundh, who worked for years in an antiracism organization set up by Stieg Larsson, the author of “The Girl With the Dragon Tattoo,” said, “I’m angry, too, but this is the only way they can get the attention of politicians and the media.”

Mr. Lundh, who visited areas affected by rioting last week, said that although he had extensive experience in relatively deprived districts, he “didn’t realize so many young people hate the police” and considered them racist.

陆秀琴‧幸福之国的裂痕(文章转载)

瑞典是我曾经短期旅居过的国家,对其风土人情及人文素质赞赏有加。不过任何幸福指标一旦管理不当,就会制造种种社会问题。

放眼世界,有许多相共之处,取长补短,引为借鉴。

(Riot in Stockholm, Sweden. Photo obtained from The Guardian, Thursday 23 May 2013)

原文:
陆秀琴,《马·星洲日报》国际新闻组组员
2013-05-29

过去一週,瑞典首都斯德哥尔摩发生暴力骚乱事件,数以百计汽车被烧,多所学校被纵火焚毁,还有参与骚乱的青少年投掷石块袭警,一时间爆发骚乱的郊区火光处处,蓄意破坏的事件越演越烈。这样的情景,戳破了世人一直以来对於瑞典和平、稳定的印象。

作为全球社会的“模范生"之一,瑞典今次爆发如此大规模的骚乱,的確让人大跌眼镜,但一方面也突显了当地社会过去所被忽略的矛盾和衝突加剧,並开始浮出水面。

爆发骚乱的地区,多为移民聚集的贫民区,导火线是一名持刀老翁遭警方击毙,引发警方滥权爭议,一发不可收拾。

相对於其他欧洲国家,瑞典向来奉行宽鬆的移民政策。统计显示,瑞典是欧洲拥最多外来移民的国家之一,外来人口佔约15%。为协助新移民融入当地社会,政府投入了许多资源,在社会福利上儘可能做到平等,甚至有过而无不及。

过於慷慨的移民政策,对瑞典的社会资源和福利政策造成庞大的负担。外来移民普遍上教育程度较低,直接影响他们的就业机会和社会地位。失业率偏高、贫富不均的问题,造成了移民族群的仇富心態。今次老翁被打死事件,就让移民族群有被“入侵"的感觉。

而当地民眾对移民亦怨气日深,有人將社会和治安问题的衍生归咎於移民,引起当地人反感和敌视心態,亦激化了双方对於就业和福利资源爭夺的矛盾。

曾入选全球十大幸福国家的瑞典,曾经是许多人心生嚮往的移民乐土,但今次的连串骚乱事件,却把这个虚幻的泡沫刺破。有舆论质疑,事件反映当局多年来的种族融合政策失败。

但我相信,愿意宽待移民和难民的国家,必会拿出办法修补社会的裂痕。要在两个族群之间取得平衡確实不易,如何促进双方的融合是对瑞典政府的考验,若能通过,才算是名副其实的幸福之国。

Tuesday, May 28, 2013

千年结:婆罗浮屠与新加坡 (2 of 3)

新加坡国家博物馆有一幀莱佛士的画像,它是一件复制品,原件收藏在英国国家肖像馆(National Portrait Gallery, London),除了所展现的画中人那份书卷气与自信外,值得注意的是桌上的佛教文物,那些文物是莱佛士当爪哇总督期间,考究当地的文史民情的收藏品。


(莱佛士的画像,注意桌上的佛教文物)


莱佛士对爪哇的历史有着浓厚的兴趣,他穿越爪哇岛,记录和当地居民的交流,收集爪哇的古文物。1814年在巡视三宝垄(Semarang)途中,当地人告诉他在Bumisegoro村庄附近丛林的深处沉睡着一座叫做婆罗浮屠(Borobodor,爪哇语拼写)的大佛塔。莱佛士本人没有发现这座佛塔,但基于对印尼这个自然与人文同在、年轻与古老并存的热带岛国的好奇心促使他相信当地土著所言,派遣荷兰工程师科尼(H. C. Cornellius)前往勘察。

科尼的勘察队找到一座“大山”,其实是被火山灰覆盖着的婆罗浮屠。为了避免佛寺继续受到侵蚀,莱佛士在爪哇展开第一项欧洲式的文物保护项目,科尼率领两百人,花了两个月清理整个环境,在丛林中开辟出一条通往婆罗浮屠的小路,沉睡了整千年的古佛塔终于重见天日。


荷兰工程师科尼(H. C. Cornellius)让沉睡了整千年的古佛塔重见天日

当时科尼的工程团队没有经验,也没有能力修复随时可能坍塌的佛寺,只能点到为止,足以让信徒爬上第十层参拜。从一张1844年的照片可以看出荷兰殖民地政府允许当地人在佛塔最高层搭起凉棚卖茶水。1896年暹罗国王(Chulalongkorn)访问爪哇,还带了八车婆罗浮屠的雕刻品回国。直到1907年,荷兰开始重修婆罗浮屠,人们才真正重新认识这座千年建筑。


(1844年婆罗浮屠大佛塔上竟然建了卖茶水的凉亭。Photo source - Borobudur, Periplus Editions HK Ltd. 1990)

几乎被火山灰湮没的婆罗浮屠的确和“火龙”有剪不断理还乱的关系。印尼是个饱受自然灾害的国家,五百多座火山分布在各个岛屿,单单爪哇便有超过二十座活火山。大家记忆犹新的2004年大海啸摧毁了班达亚齐(Banda Aceh),2010年印尼最活跃的莫拉皮火山(Mount Merapi)爆发,三十多万人受影响,莫拉皮火山就在婆罗浮屠三十公里外。估计在1006年,爪哇发生大地震,引起莫拉皮火山爆发,火山的熔岩覆盖了四周的村落,婆罗浮屠也不得幸免。

這一起不幸的事件却让婆罗浮屠躲过了随后八百年可能受到人为破坏这一劫,因为不久后,爪哇的佛教逐渐式微,印度教再度兴起,然后伊斯兰教势力维持至今。爪哇的佛教建筑已难得一见了。


婆罗浮屠的佛塔。2012

萊佛士在《爪哇史》中简单地提到婆罗浮屠,他认为Boro是附近一个村落的名字,Bodor则有古代的含义,因此Borobodor应该是指本地的古物。由于印尼和新加坡一样,没有古代历史记载,只是根据类似神话故事的传说,莱佛士可能是参考了1365年爪哇的游吟诗人所记载的《爪哇史颂》以及当地人的解说。值得注意的是1365年伊斯兰教已经传入印尼,换句话说,印尼已经经历过印度教与佛教古文明,进入回教的时代。

也有学者认为婆罗浮屠既然是一个古印度的宗教建筑,它的名称应该跟古老的梵文有关,梵文中的婆罗指的是婆罗门教(
Brahma),浮屠指的是佛塔(Stupa),所以婆罗浮屠指的是婆罗门的佛塔。

Friday, May 24, 2013

千年结:婆罗浮屠与新加坡 (1 of 3)

距离新加坡不远的印尼中爪哇日惹(Yogyakarta,当地人称Jogja)有两个世界级文化遗产,一个是距离日惹约25公里的东南亚最大的古印度神庙巴兰班南(Prembanan),另一个是在1960年列为联合国第八大奇迹的佛教经典,距离日惹约40公里的大乘佛教佛寺婆罗浮屠(Borobudur)。


古印度神庙巴兰班南Prembanan。2012)

佛经说,救人一命胜造七级浮屠,但婆罗浮屠却由十层巨石砌成金字塔形状,有学者认为是取义自菩萨修行的十地山,一层一层地走向圆满,也有学者认为是按照佛教的“三界”所规划,象征由人间凡尘逐步进入极乐世界的途径,其中最下面的两层为欲界,中间四层为色界,最上面的四层圆台与塔顶为无色界。72座覆钵式的佛塔(Stupa)分布在最高层的圆形平台上,透过镂空的菱形孔可以窥见里面的佛像,加上中间五层平台上安置的432个神瓮,共504尊佛像,隐喻佛祖所经历过的504世轮回。


婆罗浮屠Borobudur由十层巨石砌成金字塔形状。2012

在婆罗浮屠环顾四周一段曾经交织着古代文明、兵马相戎、智取豪夺与自然劫数的峥嵘岁月,新加坡、印尼、马六甲和英国串联起一段共同的史迹,如果组成一个联合会,正好就是狮子王SIMBASingapore, Indonesia, Malacca & British’s  Association)。新加坡外号狮子城,散布在印尼的许多源自古印度的庙宇也都以狮子为吉祥物,马六甲的开国君主来自狮子城,而狮子也是英国的国兽,传统的英国军队和现代的英国足球队,都以三狮兵团见称。如果以新加坡为SIMBA的枢纽,正好反映一个流传千年,属于这片土地的故事。

根据远古的传说,大约七百年前,印尼廖内王子山尼拉乌他马被手下“误导”,错把老虎当狮子,在当年的淡马锡建立了新加坡拉王朝,新加坡拉(Singa-pura)就是狮子城的意思。后来来自巨港的王子拜里米苏拉将岛上的酋长杀死,立地为王,被满者伯夷王朝追杀,辗转逃到马六甲,建立马六甲王朝,在中国明朝的保护网下,经济商贸发展迅速,成为著名的贸易港。

马六甲被列强虎视眈眈,后来落入葡萄牙、荷兰与英国手中,源自郑和下西洋的年代的马六甲土生华人响应英国殖民地的号召,到新加坡经商,造就了日后新加坡的繁华。随着19世纪中叶蒸汽船取代帆船,新加坡的天然深水港取代马六甲的位置,成为世界级的商港。
新加坡和婆罗浮屠所共拥的是一个响当当的人物史丹福·莱佛士。

在莱佛士的年代,飞机轮船都还是梦想,远渡重洋还得靠季候风,是名符其实的看天行事。1795年,莱佛士14岁时进入伦敦的东印度公司当临时书记,负责远东的殖民活动。十年后(1805)他被派往槟榔屿(槟城),开始不平凡的东南亚生涯。1811年莱佛士受任为爪哇副总督(爪哇没有总督),1818年明古连(Bencoolen)总督。统治期间,莱佛士实行一定程度的自治,废除奴隶贸易,严厉控制鸦片贸易,修复一些当地古迹,以新的土地租赁体系来取代荷兰时期的强制农业计划等,为当地人作出一定的贡献。

在爪哇和明古连期间,莱佛士收集了许多马来手抄本书籍,包括被称为莱佛士珍藏手抄本第18号的《马来纪年》(Raffles 18 version of the Malay Annals1612年编写,所知最古老的版本)。莱佛士对当地的古物民情作了一番研究后,撰写了《爪哇史》(History of Java, 1817),还因此受册封为爵士。


(《爪哇史》History of Java)

关于对新加坡的认识,英国船长Hamilton记录:“公元1703年我前往中国途中,访问柔佛。而他(苏丹Sultan Abdul Jalil)以非常和善的态度接待我,并且要把新加坡当礼物赠送给我。不过我告诉他,对个人我而言,这个岛没有什么用处,但对公司来说,却是开辟殖民地的好地方。它坐落在贸易中心,又有良好的河流和安全的海港辅佐,其所在位置很适宜,各种季候风把船舶吹入和吹出这些河流。”

莱佛士或许没看过Hamilton的记录,但他应该知道“古城新加坡”。根据《马来纪年》的记载,新加坡是个庞大的马来人贸易港,跟莱佛士日后选择新加坡作为贸易站有莫大的关系。莱佛士在写给远在英国家乡的朋友Sandheads的信中提到(18181212日):“如果我给你的下一封信是从新加坡古城所在地寄出,千万不要感到意外。”

18191月底随同莱佛士一行人抵达新加坡的侦察号船长(“Investigator”, Captain John G.F. Crawfurd)记述了当时谈话的内容:“这个地点就是新加坡极古老的城市和堡垒的所在地。新加坡的君主远在一千年前便对爪哇、苏门答腊及其邻近的岛屿,以及马来半岛的大部分地区发号施令。它以往的光辉并未残留人间,就连最细微的痕迹也不曾发现….这地方一度是那么伟大,那么强盛,如今却沦为一个小渔村。在我们到来之前,它在近代史上或地理上都寂寂无闻。史丹福爵士是在一部极古老的马来作品中发现有关新加坡的记载。”

为了阻止荷兰人对香料贸易的垄断,莱佛士认定英国东印度公司必须在马六甲以南的地方设立一个新贸易据点。从种种迹象看来,莱佛士虽然没有到过新加坡,但他的典型作风是进行政治策划时,喜欢以历史背景作为行动的依据。莱佛士博览群书,参考了前人的经验,早已知道新加坡是颗明珠,并认为新加坡是来往印度与中国之间一个优秀的中途站。

当他从天猛公口中知道新加坡的局势,便迅速掌握了天时地利人和的绝妙时机(荷兰人还没染指新加坡,新加坡优越的地理位置,威廉·法夸了解马来人习俗与文化),签下租赁条约。

法夸担任马六甲总督长达15年,是莱佛士的助手,后来被委任为新加坡的第一任驻扎官。法夸深深了解新加坡海峡西部的卡里蒙岛的战略意义。有航海记录以来,卡里蒙岛已经是一个重要的海上地标,它不仅地处马六甲海峡南端的正中央,是来往马六甲海峡与穿越新加坡海峡的咽喉,也是控制廖内群岛航道的要塞,所以一心要以卡里蒙岛为中途站。佛士则另有打算,早就有在新加坡设立贸易站的全盘计划,舰队访问卡里蒙岛,一方面转移荷兰人的视线,另一方面让自己求证,同时也给法夸一个实地考察的机会,好让他死了这条心。


(Singapore and Karimon)

毋容置疑的,莱佛士开拓新加坡的目的是为了在荷兰垄断的马来群岛中找到中途站,扩充英国的势力,并不是为了独立建国。但是,如果新加坡没有英国的国际商贸经验与经历过两个世纪时局的演变,复兴这个古老的海港谈何容易,或许还在现代化的进程中摸索。

Friday, May 17, 2013

许林海啸(AIM)

2013513日下午国会复会,议程之一是讨论AIM报告书。执政的人民行动党主席许文远先生(国家发展部长)和工人党主席林瑞莲小姐两位重量级人物针对人民行动党$2公司AIM管理市镇理事会软件之争,显然让人民行动党市镇理事会主席张张宾先生有一个减压的机会。当AIM浮上水面时,争论的矛头指向张宾,使他应接不暇,现在许文远动用国家发展部的国家资源接手管理,就AIM的合法性、市镇理事会服务于政治、课题被政治化等维护政府的立场。

正反双方就各自的角度展开争辩,真相越辩越明本来是好事,对广大群众而言,可以回顾市镇理事会这个25年前的决策对今后人民生活的影响,同时审核接下来的方向,是一场久违,但却是很有意义的政治课。但是一旦融入面红耳赤的负面情绪,甚至以“傲慢,自大”等侮辱性字样来攻击反方(反对党),使我对这位一路来披着虔诚的佛教徒的外衣,苦劝国民到邻国退休,甚至不惜编造一个只需$8就可以入住中央医院第一级床位,做心脏绕道手术的故事的部长先生彻底失望。

(许林海啸。Credit: The Cartoon Press)

1980年代初有一位名叫韩健的中国羽毛球员,外号牛皮糖。1980年在新加坡举行的中印羽毛球对抗赛中,韩健面对世界羽毛球天皇印尼的林水镜。比赛进入白热化,任凭林水镜接连大板扣杀,韩健都能从容稳健的将球送回到对方的场地去。当时在电视荧光屏上看到心都差点吐出来了。韩健就凭着顽强的防守斗志,使到林水镜失去耐性,愤而甩拍,输了这场单打。

在隔年的汤姆斯杯决赛中,韩健再度和林水镜碰头,跟林水镜拖了三局,最后一局以17:14胜出;林水镜体力透支,无心恋战,输了接下来的那场双打,中国从印尼手中夺过汤姆斯杯,也标志着印尼羽毛球开始走下坡的道路。当时韩健有一句至理名言:“输球不输人,赢球要赢心”,林水镜输得心服口服,未几就以年龄为由,放弃单打了。

(1980年代羽球名将韩健:输球不输人,赢球要赢心。Credit: sports.cctv.com

宋代苏东坡和佛印和尚是好朋友。有一天,苏东坡与佛印相对而坐,苏东坡对佛印开玩笑说:“我看你是一堆粪便。”佛印则微笑着说:“我看你是一尊金佛。”苏东坡觉得自己占了便宜,洋洋得意。回到家里,苏东坡向妹妹提起此事,聪慧过人的苏小妹说:“哥哥你大错特错了!佛家说‘佛心自现’,你看别人是什么,就表示你看自己是什么。”

(苏东坡对佛印开玩笑说:“我看你是一堆粪便。”Credit:蔡志忠漫画图

(佛印则微笑着说:“我看你是一尊金佛。”Credit:蔡志忠漫画图)

以三十年前韩健林水镜与一千年前苏东坡佛印的故事来看这场最现代的国会辩论,许文远逐渐乖离正道,选择没有风度的人身攻击,即使赢了这场辩论,但沦丧道德,失去人心,跟他修行多年的佛性渐行渐远,得不偿失。

513日星期一的国会辩论匆匆结束后,其实广大市民对这场浓浓政治风味的AIM风波已经心里有数。原以为许林二人会暂且打住,不再动用国家发展部的资源来引经据典,而将注意力转向影响大众未来生活的宏观政治,比如市镇会存在的意义及如何打造一个真正服务新加坡的市镇会体系等。没想到“许林海啸”余波未了,双方在场外再度以金钱数据互相针砭,这回是市镇理事会的管理费之争。

更不可思议的是张宾先生这回仗着部长与国家发展部撑腰,又再开始插一脚,企图掀起千层浪,不是对过去数月来的风波还是觉得“条气唔顺”,就是流入狐假虎威之嫌。希望外表像文儒书生的张先生不要又搞到难以下台,需要另一位菩萨心肠的神仙搭救。

对广大市民而言,交付给市镇理事会的费用并不透明,但万法不离其宗,相信离不了管理费、劳工费、设施与维修等,如何分门别类与规划很多时候只是一场数字游戏。如果选择单看管理费所占的百分比是微观管理(micro management),恍如瞎子摸象,交给会计行的PMET会比较妥当。到头来对民众而言,所在意的是每个月缴交的那笔费用的实质成效。举个例子,新加坡政府团队的国家管理费肯定不菲,但是如果能够打造一个国泰民安,大家有点闲情闲钱,共同建设一个温情的社会,相信没有多少人会拒绝支付这笔管理费。反之,一支贪污无能、却坚称不收管理费的团队,搞到民不聊生,人民也不会接受。

以我在淡滨尼市镇理事会管辖下的社区而言,清洁环境每况愈下,某些没公德心的居民(?)在电箱旁撒了一泡尿,三五天后臭气依旧熏天,十天后尿渍依然存在,地上的垃圾一个星期后依然原封不动等都司空见惯。但是你说你的,我做我的,杂费节节攀升,从20129月前的$78调高了8%$84.30,如果没记错的话,今年九月份还会再涨6%$89。对一般居民而言,这一年内14%的涨幅肯定远远超过通货膨胀率,也远远超过可以预见的全国薪金涨幅。人在江湖,身不由己,即使“牙痛咁声”,但对于所需承担的市镇会的费用,居民是别无选择,亦无法分辨各个价格成分,比如管理费应该是$4还是$10的合理性,整体而言是否物有所值才是最重要的考量。

古圣贤老子认为能够使百姓“甘其食,美其服,安其居,乐其俗”才是为政之道。老子之道,衣食住行是最原始的心态,也是从政者与人民心手相连,打造安居乐业的社会的基础。如果许林海啸还有下文,希望见到的是部长先生的气度,如果无法指责反方贪污,那就别再动用太多类似国家发展部的大众资产,停留在谁更有金钱效益的层次。我佛慈悲,明心见性,请多沿用一些情感价值、公共利益、社会责任等考量,这样才能凸显出不一样的新加坡(Unique Singapore)的从政者造福人群的意义。

(我佛慈悲,明心见性。Credit: www.buddhachannel.tv)

写完这篇博文,我心尤戚戚焉。为啥?会不会被打上“老子吃盐比你吃米多,不要表现得只有你很爱国”的负面标签?

人生早已过了五十年,自量自己的人生没有第二个五十年,身为见证一个时代的变迁的一介草民,扪心自问,竟然还是热爱着这片土地,希望在有生之年能见到一片温馨的绿洲。就先借用鲁迅先生的诗句来回应:

破帽遮颜过闹市,漏船载酒泛中流。 横眉冷对千夫指,俯首甘为孺子牛!

Friday, May 10, 2013

雪域上的光芒-文成公主

音乐剧《雪域上的光-文成公主》,我看的是2013113日下午场,在新加坡滨海艺术中心剧院的最后一场演出。
  
音乐剧《雪域上的光-文成公主》在新加坡滨海艺术中心剧院共演出四场。2013

气势宏伟的布达拉宫,举世闻名的小昭寺,尘封了一个汉族女子--文成公主的命运。文成公主走过雪域风沙,用她的才智与慈悲谱下一段超越时空的传奇。

《雪域上的光》是马来西亚“亚洲音乐剧制作”精心打造的音乐剧,以文成公主进入西藏为背景,描绘了一千三百多年前唐朝与西藏和亲的历史画卷。音乐剧通过近乎配搭完美的立体场景、人物服装、投影视屏与灵性音乐,在舞台上再现了豪阔淳朴的西藏千年古风。

音乐剧中地域与民族的跨度,穿插在两个半小时的长安盛世与藏族人民载歌载舞的场面中。剧院回荡着让人感动的歌曲和音乐,多场精彩的舞蹈,多个壮观的场景,超过两百套精致的唐朝服饰及色彩缤纷的传统西藏服装,在视觉和听觉上已经足以摄人心弦。

在震人心魄的音乐声中,一段西域女子的倾诉,开场的瞬间将观众带回一千三百年前唐朝吐蕃的道路上。

音乐剧中全部32首曲目都由黄慧音一人编写完成,单听清流般的佛教音乐已经是莫大的文化震荡。开场文成公主的女声独唱,虚幻缥缈间千手观音的音乐,文成公主与松赞干布相遇等,各段音乐在叙事中带来的是空灵的感觉。

流传久远的唐太宗五难婚史的故事,在剧中通过使者饮酒谈话,巧妙地交代了前四道考题:丝穿衣九曲明珠、百匹马母子相认、辨认木棒的头梢、杀百羊喝百斤酒最后吐蕃使者大相禄东赞辨认文成公主这一题,则在金碧辉煌的殿堂上,宫女的曼妙舞姿中完成。是历史人物的机智,更见编剧的灵巧。

吐蕃使者大相禄东赞辨认文成公主这一题,则在金碧辉煌的殿堂上,宫女的曼妙舞姿中完成。照片来源:凤凰网

我很喜欢千手观音那段戏。无忧无虑待字闺中的雁儿 (文成公主乳名,18岁)知道自己被选为远嫁吐蕃的和亲公主后,独自一人面对着突如其来的孤苦,哭着跪求观音菩萨,为什么偏偏是我?舞台背景出现巨幅观音画像,琉璃光中现出化身为千手观音的舞群,隐现的婀娜体态,变化万千的各式手印,和谐、感动。梵语唱颂着《十一面观音心咒》,文成公主陡然间顿悟:这是我的使命。

(千手观音。照片来源:光华日报

另一场“绿度母”的造型与“绿度母心咒”的音乐中,藏族人民涉江筑起人墙迎接文成公主。绿度母有一个远古的传说,观音菩萨发现受苦的众生并未减少,顿生忧悲,双眼流出眼泪,眼泪变成了莲花,莲花又变成了绿度母,因此绿度母是观音慈悲的眼泪的化身。在藏族文化中文成公主则被视为绿度母的化身。

藏族人民涉江筑起人墙迎接文成公主。照片来源:凤凰网

音乐剧也解读了有关西藏地形的传说。吐蕃赞普松赞干布的第一位皇后,来自尼泊尔的尺尊公主主持建造的大昭寺屡屡受挫。文成公主不计前嫌,协助尺尊公主认清西藏罗刹女的地形,尺尊选择建造大昭寺的卧唐湖正是罗刹女的心脏,所以必须填湖建寺,以便镇住魔女的心脏。文成公主表现出大气度,以德服人而不煽情。如果绿度母是文成公主的化身,尺尊公主就是观音菩萨的另一颗眼泪“白度母”的化身。

贞观十五年(641年),江夏郡王、礼部尚书李道宗护送女儿文成公主入吐蕃,以释迦牟尼像、珍宝、经书、经典360卷等作为嫁妆。九年后(650年)松赞干布逝世,文成公主选择继续独自留在西藏三十年,直至逝世为止。当年远嫁途中,文成公主摔破唐太宗恩赐的日月宝镜,正是为了断绝思乡之情。如今留守西藏,也是为了实现当年对松赞干布许下的承诺,为促进汉蕃间的关系而努力,也报答藏民的信任与爱戴。

美丽聪慧的文成公主所带来的工艺技术、农耕丝绸、宗教文化,在吐蕃的雪地上发出光芒。每个人来到世上匆匆人世游,都有各自的使命,悟出了使命,才不至于白活。

文成公主带来工艺技术、农耕丝绸、宗教文化,为促进汉蕃间的关系而努力,也报答藏民的信任与爱戴。照片来源:凤凰网

文成公主带到西藏的佛像,松赞干布建造了小昭寺来供奉它。八世纪时移至大昭寺供奉。大昭寺与小昭寺连称“拉萨二昭”。

剧终一曲《雪域上的光芒》,文成公主抒发在雪域找到俗世难寻净土的心情,大段的咏唱,十分激荡人心。松赞干布外形英俊伟岸,更具高音演唱的震撼。

松赞干布死在文成公主怀里。照片来源:光华日报

雪域上的光芒。照片来源:凤凰网

折服的不仅是饰演文成公主的杜君灵与松赞干布的杨伟汉,众歌唱演员的演唱都一样悦耳动听。《雪域上的光芒》的艺术成就还包含多场群舞,一致的体型、配乐与灯光,都表现出整个团队的高水平与诚意。

编舞陈淑琳在整部音乐剧中,将观音菩萨的慈悲、力量,透过舞蹈的语言加以呈现。据说她曾做梦见到千手观音,不可思议的是梦中所见的舞蹈让她历历在目,成为千手观音那场舞蹈的创作灵感。
编舞陈淑琳。照片来源:凤凰网

当大幕落下,灯光再次亮起,何灵慧与全体演出人员出场,向观众表示深深谢意。何灵慧说他们来自邻国马来西亚,获得持续的热烈的掌声。

马来西亚导演何灵慧一人兼任制作人、编剧、导演,马来西亚音乐人黄慧音担任作曲、编曲、音乐总监。演员都是马来西亚人。为了亲身感受雪域上的光芒,何灵慧还和演员们一块儿走了一趟西藏,从海拔400米的西安走到3,650米的拉萨,四轮驱动汽车循着当年文成公主远嫁吐蕃的路,开了二十多天的车,当年文成公主走着相同的西行之路,历时三年。

导演何灵慧。照片来源:凤凰网

音乐人黄慧音。照片来源:凤凰网

亚洲音乐剧制作有限公司在2012年才走向专业化,有意创作具备国际水准的音乐剧,走向世界。

我尝试解读新加坡观众毫不吝啬的超凡的掌声,相信其中有好几个百味杂陈的因素。新马一衣带水,人民之间的血缘地缘虽然被政治压力分割,但两地人民间有许多“异国”通婚与移民的现代版,感情就是细小坚韧的一条线,细水长流。

在他人眼中,新加坡被打造成一个精通双语的城市,政府鼓励华人掌握母语等,不说还好,说了是心口永远的痛;邻国马来西亚要发展华文就更加困难了,靠的是自发自动的民间力量,通过独中来维持一方文化,坚定不邂后南方学院升格为南方大学,延续使命。在新马间能够维持华文文化的是还有一股来自民间的傻劲的马来西亚。

难能可贵的是《雪域上的光芒》的艺术班底很年轻,但才华横溢。搞艺术搞文化能赚钱吗?但他们能够为了理想而走出世俗的成功范畴,从他们身上所看到的是---希望。