Friday, July 30, 2010

NDP- the changing moments

This year’s national day is exceptional for me.

In March, Jocelyn asked me whether she should join the NDP combined school choir group. For participation in the NDP group, it would mean months of hard work, rehearsal after rehearsal, sacrifices on every Wednesday afternoon and night during the initial training sessions, and every weekend’s morning till late night from June onwards.

We rationalized it.

Everywhere we go and everywhere we look, we see people going about their daily lives. Some of them keep repeating the same routine every day. Some of them choose to explore the many roads leading to Rome. If we were to execute the same routine day after day, we would not make any difference in lives. Put it simply, we would not get new results by using old habits.

Participation in NDP performance would likely be a once in a life time experience. Since opportunities come and go, why not give ourselves a chance to experience some changes in lives? By taking a less explored track, we might find pleasant surprises. We might surface new opportunities. We might engage in some defining moments. We might discover special meanings in lives.

One fine day, she hopped on to one of the coaches after school. She was excited to know more about Kranji Camp, the people she was going to meet, the choir group teacher she was going to work with ….And, would she enjoy the occasions.

(Practising sessions)

I asked about her feeling when I picked her up at night after the training sessions in Kranji Camp. Exhausted but fun. She said.

I learned that the NDP mass rehearsals were organized into four National Education programmes on every Saturday evening from 3rd July onwards, leading to a public preview on 31st July and the D-day on 9th August. While the celebration began in the evening for the general audience, the day actually began at 10.30am in the morning for the performers.

Last Saturday night I picked Jocelyn up from school at around 10.40pm as usual. She walked out from the school gate in an easy and pleasant mood. She appeared to be confident and independent. Out of sudden I realized how much our nation has changed and how much Jocelyn has grown.

In my childhood days, all NDPs were held in the morning at Padang. Padang was THE ONLY PLACE for such large scale national event. We watched the soldiers and uniform groups matching passed the window of our little rented house. Today the window that I used to lean on had already disappeared from the Singapore landscape. With more infrastructures available in Singapore, the NDP only returned to Padang after five years. While private car was considered as luxurious and extravagant for my family and many of my neighbours then, I drove Jocelyn home after every rehearsal nowadays.

(The lost scene)

Of more significance, Jocelyn was no longer the baby girl whom I used to hold in my arms. In another few years, she would fly away from me to explore her world through her own feet. I felt that my eyes were glistening with warm tears.

Jocelyn did not notice it. She still felt excited about witnessing her primary school teachers leading the P5 students to their seats at Padang. That scene triggered her memories when she was one of the P5 students once upon a time.

What? Once upon a time? It was only just three years ago!

She felt proud that she had made the right decision to carry on with the beacon which passed down by her seniors. In so doing, she had brought happiness to the fellow citizens surrounding the Padang. She looked forward eagerly to celebrate the joyous occasion with the entire nation on the D-day.

Well, the greatest happiness is neither how much material wealth we possess nor how much love we receive. It is about how much we have contributed in creating better quality lives for each other. 施比受有福as the Chinese said. With every generation comes and goes, each passer by has made an impact on each others’ life. For every smile we embrace, there is more to be grateful for. When it's all over, it's not who you were. it's whether you made a difference.

Friday, July 23, 2010

国旗飘扬


笑傲春风又一年,8月9日国庆日又近在眉睫。跟一年前相比,去年的负经济增长和今年的双位数经济增长差别天渊,信心多过愁绪。

1965年8月9日新马分家,新加坡成为独立主权国,实际上新加坡在1959年6月3日正式从英国殖民地统治者手中取得自治,红白两色的新加坡国旗早在1959年已经在新加坡这块土地上飘扬。

50年对个人来说是段漫长的岁月,50年间所发生的大小事,也许只留下依稀模糊的记忆片段。50年在历史的浩瀚长河中,更是个微不足道的瞬间。50年对历史短浅的新加坡来说,却是从告别殖民地统治、成立自治政府、加入马来西亚到走向独立,发展成今天的现代化国家的既动荡又充满成就感的一段征途。

当年念书的时候,每当唱完国歌念过信约,老师总会自豪而深情地提醒我们新加坡是世界上最年轻的国家。只怪当年年纪小,少年不识愁滋味,只能为赋新词强说愁。眨眼间自己也早生华发,才逐渐了解老师自豪而深情背后的含义。

新加坡国旗由红白两个平行相等的长方形组成,红色代表平等与友谊,白色象征着纯洁与美德。国旗的左上角有一弯白色新月以及五颗白色小五角星,新月表示新加坡是一个新建立的国家,五颗五角星代表了国家的五大理想:公正、平等、民主、和平、进步。新月和五星的组合紧密而有序,象征着新加坡人民的团结和互助的精神。

矗立在乌节路总统府外的牌坊上的国旗并非红白色,而是红色长条形的,总统府园内最高点则飘扬着一面纯红色加上白色新月五星的旗帜。这面旗帜并非新加坡国旗,而是新加坡总统的象征,称为总统旗(President flag)。

航运是新加坡的生命线,每年超过14万艘商船靠岸,海上转口贸易量占了新加坡总贸易额的90%。在新加坡注册的商船超过三千艘,名列世界十大。根据新加坡商船法令(Merchant Shipping Act),凡是新加坡注册的商船都必须张挂红色的新加坡民船旗(Red Ensign),否则船运公司、船长和船主都会收到一千元的发单。这面红色的民船旗以新加坡国旗的设计为蓝图,除了白色的新月与五星外,还多了一个圈圈。它在1966年9月开始使用。

至于政府的船只如港务局和海岸警卫队的船队,所悬挂的是蓝色的新加坡政府船旗(Blue Ensign),旗帜上除了新月与五星外,还有一颗八个尖角红白构成的星星,代表航海用的指南针。这面船旗早在1960年12月便开始使用。

海军所使用的军舰旗(Singapore Naval Force Ensign) 跟新加坡政府船旗相似,但以白色为主。1967年5月5日,新加坡共和国海军成立,军舰旗正式在海上飘扬。

回到新加坡国旗的诞生。1959年6月3日新加坡自治邦成立,副总理杜进才领导特别委员会进行拟定邦旗、邦徽及邦歌的工作。杜进才对新加坡邦旗所使用的新月与五星胸有成竹,只是对红白两色有所保留,担心会与波兰和印尼的国旗产生混淆。有趣的是摩纳哥的国旗和印尼国旗一模一样,只是尺寸有点差别。摩纳哥与法国比邻,方圆只有两平方公里,人口三万人。

"I had produced prototypes with different colours for the Cabinet to decide. I explained to them why we cannot use red and white, white and red. White above red is the flag of Poland. Red above white is the flag of Indonesia."

Dr Toh Chin Chye, 1989. Oral history interview with the National Archives of Singapore.

1959年11月18日,自治邦立法议会通过新加坡邦旗、邦徽及邦歌的设计。1959年12月3日,在元首尤索夫(Yang di-Pertuan Negara,Encik Yusof bin Ishak)的就职礼上,新加坡邦旗在市政厅首度亮相。

1963年9月16日,新加坡成为马来西亚的一分子,新加坡邦旗改为新加坡州旗。

1965年8月9日,新加坡脱离马来西亚成为独立主权国,新加坡州旗正式成为新加坡国旗。

那么让时光倒流到1819年,到底是莱佛士还是船上的木匠曹亚志率先登陆?到底是把东印度公司还是英国的旗帜插在福康宁山上(皇家山,升旗山)?国家档案局一幅有关1819年莱佛士登陆时的新加坡河畔的构图上那一面英国国旗也许可以提供答案。

(Singapore river 1819)

Friday, July 16, 2010

轰隆隆

最近新马就丹戎百葛(Tanjong Pagar)火车总站搬迁之事达成共识,为悬而未解的新马交通史画上句点。火车走过了无痕,火车道则留着轨迹,让有心人追寻。因为有火车,可以阅读若琳在武吉知马火车站的探险经历“被遗忘的火车站”和愫芬那略带伤感的“火车厢的回忆”。

http://nmsmandarindocents.wordpress.com/2010/06/22/%e8%a2%ab%e9%81%97%e5%bf%98%e7%9a%84%e7%81%ab%e8%bd%a6%e7%ab%99/

http://nmsmandarindocents.wordpress.com/2010/07/04/%e7%81%ab%e8%bd%a6%e5%8e%a2%e7%9a%84%e5%9b%9e%e5%bf%86-2/

http://seventhdusk.wordpress.com/2010/07/04/%e7%81%ab%e8%bd%a6%e5%8e%a2%e7%9a%84%e5%9b%9e%e5%bf%86/

问孩子们对火车的印象,他们对在东京乘坐的子弹火车赞不绝口;其次是伦敦到巴黎的欧洲之星(Eurostar),穿越过38公里英吉利海峡(English Channel)的海床,从讲英语的世界进入法兰克人的国度,那段说长不长、说短不短的海外生活是难得的共同体验。

对老婆大人来说,在欧洲乘火车似乎是一辈子的珍藏。从伦敦地下铁的古色加上霉涩味到苏格兰的古色加上古香,记忆藏心中。印象尤新的是有一趟欧洲之星在海底出状况,拖了将近两小时,在Lille Europe赶不上衔接火车,只好到办公室求救。仁慈有爱心的法国姑娘为我们安排好下一趟火车,还提升到头等舱。感动!

问他们怎么忘了香港的MTR和新加坡的MRT?MTR和MRT也算是火车吗?他们问。

地铁嘛,怎么不是火车呢?火车已经是我们日常生活的一部分,无需舍近求远。第二次工业革命给人类带来全新的生活,世界上第一列火车是燃烧煤炭的蒸汽机,以后的火车逐步升华,从蒸汽机、柴油机、涡轮机,进步到电动火车、子弹火车和磁浮列车 (steam engine,diesel engine,gas turbine,electric train,bullet train,magnetic train)。

(The world's first train, constructed in 1829)


(Bullet train)

(Magnetic train)

他们想了想,说我们家里也有火车。有吗?我皱褶眉头。

小板凳呀排一排,小朋友们坐上来呀坐上来。我们的火车跑得快呀!我当司机把车开。轰隆隆隆隆,轰隆隆隆隆,轰隆隆隆隆,呜......

这也算吗?我不服气。

还有Thomas the Train啰!狡笑。

我说我头上也有火车,不然怎么额头会有火车路呢?我得意地扳回一局。

偶尔跟Sam碰杯,他还会谈笑间略带歉意,为了一段赶火车的糗事。

在横须贺(Yokosuka),跟Sam约好早晨七点在大堂见,步行十分钟便可抵达附近的火车站,搭上开往东京的列车,再从东京转乘另一趟火车到成田机场(Narita Airport)。谁知道当天早晨时间嘀嗒而过,始终未见人影。我暗地喊一声糟糕,九成又是醉死在酒乡了。手语、英语、中文字加上蹩足到底的日语,花了一把劲,始终彬彬有礼的柜台职员才弄清我要求他们打开Sam的房门。幸好Sam没反锁,门开后果然见他仰头大睡,嘴角还流着白沫。情急之下我很狠地掴了Sam几巴掌,他张开双眼傻楞楞地瞪着天花板,还不晓得挨了揍。

接着下来那种狼狈相可想而知。我们穿着冬装,各提着一箱行李,背着一个包包,从酒店门口到火车站那十分钟路程只花了两分钟。火车门正徐徐关上,在仅剩的0.5秒,一个手掌的距离之后,就得sayonara,珍重再见了。这是测试日本高科技的非常时刻,也不管什么安全与文明,施展当年乘老爷电梯修来的功夫,手伸进去迅速往门左右连环两拍!哈!门应声弹开,立刻冲上去,Sam在一秒钟后赶上来。后面还有个提着公事包,喘着大气的日本人,也是那样,把门一拍!原来这是乘日本火车的俗例,想想才没那么内疚。

我们在车间大口大口地换气,五分钟后才开得了口,当然是把Sam大骂一顿啦!他说原本是打算闹通宵,今晨在火车上养神的。结果在卡拉OK,喝了许多酒,直到打烊,凌晨五点回到酒店就这样糊里糊涂地睡着了。

撇开狼狈的情景,在不太拥挤的火车厢里的众生相倒是挺怡人的。在那个还属于2G的时代,日本已经是3G手机满天飞,人手一台,低着头不亦乐乎。通电话时阴声细气,还掩着嘴边,以免影响他人。偶有老妇上车,自然有个空位腾出来,彼此注目一笑的是老与少的温馨。....

仿佛是一场乾坤大挪移,日本的火车厢不见了,老与少那会心一笑也消失了,我正坐在东向的MRT上,通过3G手机,记录下一段关于火车的回忆。

Friday, July 09, 2010

曾经拥抱山的那一端--国家剧场

最近新加坡国家博物馆搞“新加坡1960”特展,以五根擎天柱指向苍穹(还是无语问苍天?)的国家剧场作为宣传海报的构图。往事只能回味!

应该庆幸我们这一代人的历史记忆里有不少“国家级”的标志,红砖国家图书馆、五个菱形尖角指向星空的国家剧场、好多个最后一场演出但依然健在的国家体育场、以国家剧场与水族馆为地标的皇家山公园、纪念Medika呼声的独立桥.....。消失的记忆对下一代倒没什么,反正不曾拥有,又何来失去?但消失的“国家级”记忆对我们这一代人则特别珍贵。以后,我们慢慢的当故事讲好了。

1959年6月3日,新加坡成为自治邦,1960年建国还不满一年,生机勃勃,发展我们独特的多元文化,通过一元一砖的筹款方式,民间与政府齐心合力,以220万新元与三年的时间打造一个崭新独特,拥有3420个座位,依山而建的国家剧场。

1963年8月8日,配合东南亚文化节开幕礼,国家剧场举行第一场演出。1964年新加坡大学的毕业典礼第一次在国家剧场举行,据说前总理吴作栋也是当年上台领文凭的毕业生之一。

国家剧场兴建完工,当时的文化部长拉惹勒南在落成仪式上说:“The theatre provides a good example of how the success of any effort depends ultimately on the co-operation and dedication of people from all walks of life.”众志成城,人民的力量确实是建国的动力。


(1963.8.8 东南亚文化节)

记得当年年纪小,清晨上学时凉风习习,父亲和我一老一少,沿着River Valley 游泳池,一路走到国家剧场,坐在剧场前的梯阶上,编织着未来的梦。然后老师同学一个个走过,我也提着书包,走向国家剧场对面的母校。年纪稍长,童年的梦醒了,路上只剩下我一人。进入青春期,路上多了两个伴,是附近南侨女中的学生。然后,中学的最后一场会考为青涩的年代画上句点。

http://navalants.blogspot.com/2008/12/blog-post.html
http://navalants.blogspot.com/2009/12/blog-post.html

小时候走入国家剧场是为了看鹤山会馆和岗州会馆的年庆表演,有舞狮、武术、飞车和大戏。小学走入国家剧场是为校友李兰娟夺得全国最优秀小学生奖而鼓掌,中学走入国家剧场是为了支持敬爱的华文老师连素卿的十月欢唱晚会。30多年过后在博物馆认识了华文义工坤浩,他也参与了那场演出。世界真细小。更多时候我会坐在国家剧场后面皇家山的草坡上,在虫鸣树影下观看免费的演出。

艺术剧场:十月欢唱晚会(1974)

(观众席)

当年新加坡工艺学院的毕业典礼也在国家剧场举行。记得那个7月的早晨,我还在为是否出席这个毕业典礼犹豫不决。反正一切已经盖棺论定,这个仪式也变得其次。后来回想,其实心里头舍不得的是告别一段曾经翻云覆雨,多姿多彩的学生生活。

的确,没有什么是天长地久的,只要曾经拥有就值得好好珍惜了。

1984年,政府以国家剧场独特的150吨无支撑钢铁盖蓬结构不安全为由,为国家剧场拉下帷幕。1986年6月至8月短短三个月间,国家剧场被夷为平地,夷平的还有26年前的激情与梦想。五年后(1991.9.21),附近的中央高速公路隧道(CTE)正式通车。

国家剧场在新加坡这块土地上仅存23年(1963-1986)。国家剧场的倡议与落成,是为了纪念新加坡在1959年成为自治邦,并落实文化建设的使命。从建国的角度来看,如此深刻的“集体记忆”的历史性建筑竟然荡然无存,不留一砖一瓦。个人的记忆,在时代的洪流里,又算得了什么呢?

Friday, July 02, 2010

从1949延伸......(十六)泰麟之上茶楼

约了泰麟饮茶。牛车水一带的红星酒家,早晨也做门市。上世纪七十年代跟泰麟喝早茶,多数在牛车水摩士街(Mosque Street)的大东茶楼。年少时搞不清“摩士”的由来,后来才明白在大马路那头有一座淡米尔回教堂(Masjid Jamae,Jamae Mosque),1826年落成,百余年来和毗邻的兴都庙在华人聚居的地方兼容共处。摩士就是回教堂(mosque)的音译。

至于牛车水,莱佛士在1828年的城市计划中,将新加坡河南部划为华人居住区。牛车水大致上北临新加坡河,西至新桥路(New Bridge Road);南至麦斯威路(Maxwell Road)和哥打亚逸路(Kreta Ayer Road),东到丝丝街(Cecil Street)。牛车水之称为牛车水,因为原本的居民都以牛车拉水来清扫。

六七十年代初期的茶楼是名副其实的三盅两件,午间还办喜筵寿庆。八十年代牛车水逐步转型,泰麟和我转移阵地,到戏院街的新南唐茶楼续缘,直至九十年代初,新南唐落幕为止。

大东酒楼1928年创业, 经历了殖民地、日战、新加坡建国与独立等不同时代的冲击, 仍然屹立不倒。牛车水转型后重新执业,从摩士街迁移到史密斯街(Smith Street,当年的中文译名士敏街是不是文雅多了?),精致美味的菜肴, 创造了82年的大东美食传奇。

共产党解放中国前夕,泰麟离开乡下,来到新加坡。后来虽然搬到岛国的东部,生活的记忆离不开牛车水,数十年如一日,经常回来走动。

如果说第一波中国移民出现在十五世纪明朝年间,成为土生华人,第二波移民可是波长莫及,从1819年新加坡开埠到二十世纪中叶中国闭关,横跨两个世纪。在将近半个世纪的断层之后,移民潮在九十年代重新出发,五湖四海,不再局限于广东福建等南方城市,掀起了澎湃的第三波。

家有一老,如有一宝。泰麟是过来人,他们那一代移民落地生根,与各族群打成一片的经验,或许可以作为今日华社的历史借鉴。

普洱的浓浓茶色唤起泰麟浓浓的回忆。李显龙总理在国庆群众大会上展示的时光隧道,沧海桑田,更挑起泰麟的自豪感。

当年放眼望去,大家的移民身份大致相同,差异只是时间的深浅。人在异乡求存,像风筝般情牵一线,在翱翔中充满变数,脆弱无常。风筝线连接到生活的源头,通过身在异乡的同乡人,结下血缘地缘业缘。自力更生加上江湖义气,打造出今日的新加坡。

度过135周年的李氏书室、狮团比会馆年代更悠久的鹤山会馆、结业已有三十载的印刷工会,都是泰麟的泉源。当年谋生求存远远超过人文意识,或许正因为没有刻意雕琢,反而能够自然而然地入乡随俗。

现代人的知识水平高,思考层面更广泛,还有无孔不入的手机、互联网等现代媒介,随时随地可以倾诉解忧,传统的结缘方式已经逐渐失去意义。不过一方水土一方情,能够花点心思,融入当地民情,自然会生活得更加愉快。外地朋友离开熟悉的土地到岛国安身,已经迈开了一大步。岛国有好多人协与民间的社交场合与联谊活动,或许大家可以先存结缘之心,迈开第二步,从而广结人缘。

上过茶楼,泰麟轻松步行到会馆去了。望着泰麟年近八十的背影,经历过时代变迁,也与陌生的移民朋友们建立友谊,之间有多少鲜为人知的故事。情归何处是一个决定,他选择了生活的源头。