Friday, September 03, 2010

从1949延伸......(十七)陈顺花之起坟(1 of 2)

新加坡西部的蔡厝港坟场埋葬着各个族群各种信仰的人,分为华人、兴都教、回教、基督教和犹太教坟场。它是新加坡唯一继续运作的土葬墓地。当更多的家庭选择火葬亲人,就能循环利用更多墓地,单一个蔡厝港坟场就足以循环再使用,应付未来的需求。

新加坡法律规定埋葬超过15年的遗体必须挖掘出来,为“新移民”腾出土地,轮流分享,但由于供过于求,很多老墓地还是超期使用。现在,新加坡正在继续开发近市区的坟场,“疏散”死者,为新一代腾出生存空间。

其实生人霸死地并非新鲜事,广惠肇碧山亭本是粤籍人士的坟山,创立于1870年。1973年封山,1982至1983年间十万先人的遗骸火化后多数安置在万里骨灰塔。之后,山坟被夷为平地,开辟成产业价格年年水涨船高的碧山(Bishan)。

(童年的碧山亭坟场)

说起坟场,我为了安排给顺花(外曾祖母)起坟,重新“安家”,今年初起踏着晨光,到了蔡厝港坟场数回。

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清晨的坟场是宁静的,就只是因四周缺乏树木而感觉到空气中有一股闷气。在坟场兜一圈,觉得它还是个自成一格的“文化城”,墓碑上刻着晋江、安溪、厦门、泉州、台山、番禺、鹤山、海口等地方名,标志着死者的出身,可见早期来新加坡的过番客以南方人居多,冥冥中记录了新加坡早期移民的一页历史篇章。至于生辰死忌的年份,则多数通过天干地支来记载。


(蔡厝港坟场)

顺花已经在蔡厝港坟场安葬了27年,根据法律,她应该是属于非法居民了。不过既然政府不需要这块地,所以许多1983年的住客还留在这儿。因为是私人起坟,一切手续必须自己包办,挖坟搬迁也自己安排。

(顺花, 蔡厝港坟场)

多年来阿好(外婆)都执意让顺花继续在蔡厝港坟场住下去,新年期间我再向阿好提议把顺花接去万里,跟古旺(外曾祖父)团圆,也与淑意(祖母)等人为邻。也许年事已高,许多想不开放不下的人与事都逐渐看开看化了,这回阿好竟然没有异议。

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在坟场的办公室,办公的马来女士对我这个外曾孙的身份十分好奇。我说阿好年事已高,不良于行,记忆已日渐模糊,就行个方便吧!

另一类证明自己的合法身份的方法是报上顺花的英文名,方便核对。我说中文名不行吗?英文名只是译名,也不晓得当年是怎么个译法。Law by law, 不行。我只好拼几个名字出来。刚好碰上电脑系统提升期间,运作不正常,Search Engine慢得可以,不过马来同胞可好耐性,找出几个大致相同的名字。接下来的核对法就是当年的地址,这我倒还记忆良深,当年潮州街(Ellenborough Street)的临时替代组屋,耸立在新加坡河畔。那个地方经过城市打造后,就是今天的中央广场(The Central)。

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(潮州街(Ellenborough Street)的临时替代组屋)


(中央广场 The Central)

拿了土葬证件,接下来是找承包商。跟Johnny会面洽谈,再去坟场办公室注册起坟的日子。坟场有规定,每天不能超过三起私人起坟;Johnny也有行规,非黄道吉日不起坟,农历七月也不起坟,以免得罪鬼神。这样排一排日子,最快也得五个月后。除了起坟之外,安装在万里骨灰塔也交由他打点。

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